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altruistisch

Das Adjektiv altruistisch bedeutet „selbstlos“, „uneigennützig“ und ist damit das Antonym zu egoistisch. Jemand, der altruistisch handelt, opfert sich oder seine Mittel im Sinne reiner Menschenliebe auf, um anderen zu helfen. Substantiviert spricht man vom Altruismus.

Das Substantiv geht zurück auf das gleichbedeutende französische altruisme, geprägt im 17. Jhd. vom Mathematiker, Philosophen und Mitbegründer der Soziologie Auguste Comte. Ursprung ist wohl das lateinische alter (der andere).

Sie handelte nicht aus finanziellem Interesse, sondern hatte rein altruistische Motive.

Während Darwin den Altruismus mit seiner Evolutionstheorie vereinbar sah und gar diese für eine Ausbreitung altruistischen Verhaltens verantwortlich machte, war Mandeville der Meinung, jeglichem beobachteten Altruismus lägen egoistische Triebe und Affekte zugrunde.

In Washington favorisiert man zur Lösung des Problems mittlerweile eine Kombination aus massiven Grenzschutzmaßnahmen und einem legalen Gastarbeiterstatus für Mexikaner. Der Vorschlag, „papierlose“ Immigranten befristet anzuerkennen, ist aber keineswegs altruistisch. Man würde eine Unterkaste von Niedriglohnbeziehern legalisieren, ohne ihnen eine dauerhafte Aufenthaltserlaubnis oder gar die Staatsangehörigkeit zu gewähren. Wal-Mart und McDonald’s bekämen ein verlässliches Reservoir an Lohnsklaven.
Mike Davis (2006), Die Große Mauer des Kapitals, DIE ZEIT, 12.10.2006 Nr. 42.

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