Schibboleth

Ein Schibboleth ist ein (möglicherweise) abgesprochenes, charakteristisches Zeichen, das zur deutlichen Erkennung von etwas oder jemandem beitragen soll.

In der Linguistik wird unter Schibboleth auch ein spezifisches, sprachliches Merkmal verstanden, mit dem ein Sprecher klar zugeordnet werden kann, beispielsweise im regionalen oder sozialen Kontext durch Dialekt, Wortwahl oder Sprechweise.

Synonyme des Substantivs sind unter anderem „Erkennungszeichen“, „Losungswort“ oder „Kennwort“.

Der Begriff wurde aus dem Hebräischen šibōlæṯ (Ähre, Strom) entlehnt. Im Alten Testament wurde Schibboleth als Losungswort der Gileaditer benutzt. Die falsche Aussprache deutete darauf hin, dass die jeweilige Person kein Gileaditer, sondern ein Flüchtling war und somit wurde die Person getötet.

Am Eingang des exklusiven Nachtclubs ist eine Sprechanlage- nur durch das Aufsagen des richtigen Schibboleths öffnet sich die große Eisentür.

Was ich, jeder Deutsche und jeder Jude dagegen tadellos aussprechen können, ist ebendas wundervolle Wort für die Feuerprobe, anhand derer Freunde von Feinden unterschieden werden: das hebräische Wort Schibboleth. Genau das wäre nun ein Schibboleth für Holländer. Sie hätten große Schwierigkeiten mit dem weichen Anlaut, weil sie es nicht gewöhnt sind, in der kleinen Grube zwischen unterer Zahnreihe und hochgewölbter Zunge Laute zu bilden.
-Connie Palmen, Die Versteckte Sprache, Sueddeutsche.de, 14.12.2008

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